会話に使える!英文法

「英会話に文法はいらない」は完全な間違い!実用的な英文法の知識をどんどん紹介します。

助動詞 日本人の間違い

could のお話 part 1 – 助動詞couldはcanの単なる過去形ではない!

  

「~することができた」といいたい時、何でもかんでもcanの過去形であるcouldを使えばOK!でしょうか?

結論から言うと、違います!

canが「~することができる」だから、「~することができた」を全てcouldで処理…ではダメなんです。

そう単純・簡単ではありません(笑)

couldは勘違いされ続けている助動詞の一つです。

ここでハッキリとさせましょう!

couldはcanの過去にあらず?

まず、次の日本語を英語にしてみてください。

「試験受かったよ!」

気持ちとしては「受ける前はダメかと思っていたけど、受かることができた!」というニュアンスです。

ex) I could pass the exam!

はい、英文としてはパーフェクトです。

しかし!

通常、これを聞いたネイティブは「試験受かったよ!」という意味では理解してくれません。

えっ!?

「過去において~することができた」といいたいときは、「~することができた」を表すcanの過去形であるcouldでいいのでは?????

とお思いの方が多いと思います。

キーワードは「一般/能力」と「個別/達成」

「(過去において)~することができた」という意味でcouldが使えるのは、”過去においての一般的な能力を表す時”のみです。

????

なんのこっちゃ!?ですよね(笑)

具体的に次の英文を見てください。

ex) By the time he was nine, he could read Latin.

意味としては「9歳になるまでに、彼はラテン語が読めた」ですね。

はい、「(過去において)~することができた」なのでcanの過去形であるcouldを使っている…

それで片づけてはいけません!

この文章は正しく”過去においての一般的な能力”を表してませんか?

9歳になるまで、ラテン語が読める能力があった…という、彼の能力を言う意味合いですよね。

つまり、彼は過去に、「ラテン語が読める」という”能力”があったということ。

このような場合はcouldを使っても問題ありません。

     

では、冒頭の「試験に受かったよ!」に戻ります。

ex) I could pass the exam!

これは”過去においての一般的な能力”でしょうか?

いえ、違いますよね。

この文章は、過去のある特定の時点・出来事において個別の何かをすることができた、達成できた、という文章です。

つまり、”一般的な能力”の話ではなく”個別の出来事の達成”ですよね。

このようなケースにおいて「~することができた」といいたいとき、通常ネイティブはcouldを使いません。

まとめると、canの過去形だからということで、何でもかんでもcouldを使えばいい…という話ではないのです。
(couldを使った上の文章は、英文としては間違いのない文章ですが、別の意味になります…それはまた別の機会で)

ここでbe able to doの出番です!

じゅあ、冒頭の「試験受かったよ!」といいたいときはどうするの?

…という疑問が。

そこで出てくるのが”be able to”ですね。

”個別の出来事の達成”を表す先ほどの文章は次のように言えば「試験に受かったよ!」という意味として理解してもらえます。

ex) I was able to pass the exam!

これでOKです。

   

日本語ではどちらも「~することができた」と言うので、その微妙なニュアンスが分かりませんが、英語ではcouldとbe able to doを使って言い分けるのですね!

ちなみに、be able to doは 「一般 / 能力」でも「個別 / 達成」 でも、どちらにも使えますので、迷ったらbe able to do!という手もありです。

整理すると…

「~することができた」といいたい時には、その内容によって2つのパターンを意識する。

それは「一般 / 能力」なのか「個別 / 達成」なのか。

「一般 / 能力」 → could / be able to do

「個別 / 達成」 →be able to do

とはいえ、否定文では…

ちょっと面倒くさい(?)couldですが、否定文ではどちらもcouldn’tでOKなんです(笑)

つまり、「試験に落ちた…」→「試験に受かることができなかった」の場合…

ex) I couldn’t pass the exam.

という風に、 ”個別の出来事の達成” のケースにおいてもcouldを使ってOKです。

    

couldはとて~も奥の深い助動詞。

まだまだ知っておくべき大切な事柄があります。

現在「could のお話②」を鋭意執筆中!

お楽しみに!

もっと”could”を!という方は…

今回採り上げたcouldを始め、will/would/can/may/might/should/mustなどを「法助動詞」と呼びます。
「法助動詞」は気持ちの微妙な表現を助けてくれる強い味方。
「法助動詞」を極めれば、皆さんの英語は予想をはるかに超えるレベルになることは間違えありません。

もっと「法助動詞」を!という方は「法助動詞の底力―ネイティヴの微妙な気分を伝えるキープレイヤー」がお薦めです。目から鱗をお約束します!

スポンサーリンク

-助動詞, 日本人の間違い

執筆者:

関連記事

“Please help my homework”はダメ! – “help”の正しい使い方

  先日、親戚の中学生に英作文を教えていたところ、次のような英文をこしらえました。 X  Please help my homework. 「宿題を手伝って!」という文章ですが、これは不適格 …

”I want to build my house.”は間違い! – 所有格にご注意!

  タイトルの英文ですが、間違いに気づきましたか? ×I want to build my house. 「私はマイホームを建てたい」という意味で作った英文ですね。 「家を建てるのは自分では …

”It…to構文”と”It…that構文”の使い分け part 1

英語の重要構文である”It…to構文”と”It…that構文”の使い分けをズバリ解説します。 これを読めばスッキリ、自信を持って使い分けられると思います! まず、どちらにも共通しているのが「”It”は …

“visit to Tokyo”は正しくもあり、間違いでもある – 基本単語の見直しで表現力倍増!

  先日、教え子の大学生が以下の英文を書きました。 X I have visited to Tokyo twice. 「東京へ2度行ったことがあります」という文章です。 今までの経験を語る際 …

「最近」の “nowadays” “these days” “recently” “lately”の使い分け

  多くの英語学習者を悩ます「最近」について、ズバリその使い分けをお伝えします。 これでどの「最近」を使えばいいのかもう悩むこともなくなります! 「最近」を表す言葉には”nowa …